Железнов Михаил Афанасьевич родился в 1904 г. в с. Троицкое Сызранского уезда Симбирской губернии (ныне Сызранский район, Самарская обл.) в семье крестьянина.

Русский, член ВКП(б) с 1930.

Образование высшее, инженер-металлург.

С 1924 г. по 1927 г. – слушатель Ульяновского рабфака, г. Ульяновск, Симбирская губерния (ныне Ульяновская обл.);

С 1927 г. по июнь 1931 г. – студент Сибирского химико-технологического института, г. Томск, Томская губерния (ныне Томская обл.);

с июня 1931 г. по сентябрь 1939 г. – начальник цеха, начальник производства Беловского цинкового завода, г. Белово, Новосибирская обл.;

с сентября 1939 г. по март 1940 г. – курсант курсов руководящих работников НКЦМ, Москва;

с марта 1940 г. по январь 1941 г. – главный металлург комбината «Алтайполиметалл», г. Усть-Каменогорск, Восточно-Казахстанская обл., Казахская ССР;

с января по апрель 1941 г. – секретарь партбюро Иртышского медеплавильного завода, с. Глубокое, Восточно-Казахстанская обл.;

с апреля 1941 г. по декабрь 1942 г – секретарь по цветной металлургии Восточно-Казахстанского обкома КП(б)К, г. Усть-Каменогорск;

с декабря 1942 г по декабрь 1948 г. – секретарь по цветной металлургии Карагандинского обкома КП(б)К, г. Караганда, Карагандинская обл., Казахская ССР;

с 1945 г. по 1948 г. – слушатель Заочной Высшей партийной школы при ЦК ВКП(б);

с февраля 1949 г. по сентябрь 1953 г. – секретарь по кадрам Орского горкома КПСС, г. Орск, Чкаловская обл.;

с сентября 1953 г. по декабрь 1954 г. – второй секретарь Орского горкома КПСС, г. Орск;

с декабря 1954 г. по октябрь 1956 г. – первый секретарь Орского горкома КПСС, г. Орск;

Депутат Орского городского Совета депутатов трудящихся (1950).

Награжден орденами Красной Звезды (1945), «Знак Почета» (1946, 1957); медалями «За доблестный труд в Великой Отечественной войне» (1946), «За освоение целинных земель» (1957).

Источники: ОГАСПИ. Ф. 371. Оп. 30. Д. 555. Л. 1 – 21; Ф. 748. Оп. 19. Д. 155. Л. 1 – 15.